De ontdekking van C60

De ontdekking van C60 of Buckminsterfullereen

C60 koolstof molecuul
In 1985 ontdekte een onderzoeksteam van de University of Sussex, onder leiding van Harry Kroto in laboratoriumomgeving het bestaan van het koolstofmolecule C60.
C60 is een groot koolstofmolecule, bestaand uit 60 koolstofatomen in de vorm van een voetbal, dat buckyball of Buckminsterfullereen wordt genoemd. Kroto toonde aan dat dit koolstofmolecule door de inslag van meteorieten op aarde is terecht gekomen.

Enige jaren na de ontdekking van C60 werd door de Amerikaans wetenschappers Curl en Smalley een methode ontwikkeld om C60 moleculen in het laboratorium te produceren.
Voor deze ontdekkingen kregen Kroto, Curl en Smalley in 1996 de Nobelprijs voor scheikunde.

 

In de natuur komt het koolstofmolecule C60 in kleine hoeveelheden voor in Shungite, een gesteente
dat voorkomt in de buurt van Shunga, een plaats aan het Onegameer in Rusland.
Bekend is, dat dit meer is ontstaan door inslag van een meteoriet.
Shungite is een zwart glanzend mineraal dat voor meer dan 98% uit koolstof bestaat en al sinds het
begin van de 18e eeuw als geneesmiddel werd gebruikt in de volksgeneeskunde.